Cómo aliviar la ansiedad de nuestros perros

Revise su teléfono inteligente, encienda la radio, encienda la televisión y lo bombardearán con advertencias de «distanciarse socialmente» de los demás para frenar la propagación del Covid-19, un nuevo coronavirus grave. Una instrucción más precisa sería practicar el distanciamiento físico. El distanciamiento físico y la higiene son imprescindibles para que nuestra vida vuelva a la normalidad.

Sabemos que las conexiones sociales son fundamentales para nuestro bienestar personal y lo mismo ocurre con nuestros perros. Ellos, como nosotros, son una especie social y cooperativa y, también como nosotros, requieren interacciones sociales. 

Por lo tanto, la capacidad de sentir «dolores y placeres sociales» está integrada en nuestro circuito neuronal. No podemos evitar esto, ni tampoco nuestros perros.  Nuestro bienestar y el de nuestros animales dependen de la conexión social, que en este momento se ve amenazada.

Sin embargo, hay acciones que podemos tomar para aliviar nuestros miedos muy racionales.


• Aprenda todo lo que pueda de fuentes confiables. NO hay evidencia de que nuestros perros puedan propagar Covid-19. Es absolutamente vital mantener interacciones sociales con ellos y con las personas en nuestros pequeños grupos sociales interespecies mientras permanecemos confinados en casa.

• Diseñe un plan semanal simple para proporcionar una sensación de control. Escríbalo, colóquelo en el refrigerador y dé a toda la familia (o compañeros de cuarto) algo que hacer. Mantenga a todos ocupados y responsables de algo. Puede ser comprar ingredientes (en la tienda o en línea), preparar la comida para usted y sus perros, hornear algunas galletas aptas para perros o enseñarle a su perro algunos comportamientos nuevos.

• Incluya ejercicio en su plan semanal. Esto puede incluir pasear a su perro con correa dentro o alrededor del vecindario o realizar «caminatas de entrenamiento».

• Enseñe habilidades mientras juega. Lleve algunas pelotas de tenis a un campo y juegue a atraparlo o llevarlo / soltarlo. Encuentre un lugar para sentarse con su perro y quédese quieto; respire profundamente mientras el sol  calienta su cara. 


• Planifique actividades relajantes en el interior, como arreglarse. Coloque a su perro sobre una manta, toalla o tapete y use un cepillo suave para suavizar su pelaje y brindar un masaje natural. Ayude a su perro a mantenerse en forma y flexible con algunos estiramientos y masajes específicos, o frote suavemente las patas y orejas peludas.

• Haga algo de ejercicio mental. Esto ayuda a «hacer crecer» las células cerebrales, reducir la excitación y la frecuencia cardíaca, y también nos exige (pensar requiere energía, lo cual es agotador). Involucrar proactivamente a nuestros perros usando habilidades de entrenamiento basadas en recompensas ejercita su cerebro porque este enfoque se basa en la resolución de problemas a través del proceso de tomar decisiones. El entrenamiento conductual es divertido, atractivo y los cansará a ambos. Las sugerencias para practicar incluyen trabajar en habilidades estacionarias como sentarse, prestar atención o esperar, o trucos funcionales útiles como gatear, hacer una reverencia o sacudir. Si tiene un poco más de tiempo, pruebe algunos juegos divertidos de modelar el comportamiento como estacionarse (ir al lugar) o incluso agilidad en interiores. Tenga en cuenta que usted y su perro están aprendiendo y estableciendo vínculos afectivos, independientemente de que cometan errores.

• Siga su rutina normal tanto como sea posible. Un tema difícil pero importante a tener en cuenta es que permanecer en el interior con su perro las 24 horas del día, los 7 días de la semana, puede retrasarlo. Para comprender el mundo, los perros son maestros en trazar patrones. Si solemos trabajar fuera de casa, nuestros perros se han acostumbrado a no vernos tanto. Mantener una rutina en la que salga de su casa durante unas horas (si puede hacerlo de manera segura) o trabajar en otra parte de la casa separada de ellos puede ser algo a considerar. Idealmente, si puede permitirse el lujo de mantener un servicio de pasear perros, esto podría darle un descanso, preparar a su perro para el éxito para cuando las cosas vuelvan a una rutina más normal.